Ce sont les arbres matures qui font qu’un quartier urbain est unique et attrayant. Outre les avantages environnementaux des rues bordées d’arbres, les arbres en général rendent un quartier plus invitant, beau et charmant. Malheureusement, le printemps et l’été derniers, Côte-de-Sable a perdu beaucoup d’arbres matures. La diminution de notre couvert forestier est une chose. Que ce soit arrivé en douce jusqu’à ce qu’une personne soit témoin de l’abattage des arbres en est une autre. Cela a pour résultat que mon bureau se retrouve à courir après les Services forestiers, le propriétaire du terrain, les Services des règlements municipaux et le témoin afin d’établir si tel abattage était permis, si l’arbre appartenait à la Ville et comment on le remplacera. Ces mesures sont épuisantes pour toutes les parties concernées. Je suis heureux que la Ville prenne de petites mesures en vue d’atténuer ces problèmes, mais surtout, qu’elle se dote d’un nouveau règlement sur la protection des arbres. Nous disposons donc d’une nouvelle réglementation afin d’apaiser en partie ces préoccupations de longue date. Le nouveau règlement devait être mis en œuvre en mai cette année; en raison des délais causés par la pandémie de COVID-19, il entrera en vigueur en janvier 2021. Parmi les aspects essentiels du Règlement, on trouve l’amélioration de la protection des arbres, une compensation officielle, des critères adéquats relatifs aux renseignements nécessaires à l’obtention d’un permis d’enlèvement d’arbre distinctif, des frais de demande plus élevés, ainsi qu’une nouvelle amende spéciale conçue pour éliminer ou réduire les avantages économiques ou financiers dont pourraient profiter les contrevenants. Le Règlement compte deux phases, qui seront mises en œuvres simultanément en janvier 2021 en raison des délais. La deuxième phase comprend la réduction du diamètre minimal des arbres distinctifs de 50 cm à 30 cm et l’obligation d’obtenir un permis. Pour plus d’information sur tous les aspects du nouveau règlement, veuillez consulter la page Web du Projet d’examen des règlements relatifs aux arbres. Je suis vraiment heureux que la Ville mette à jour et renforce sa réglementation de protection des arbres. On m’a dit que les employés travaillent en outre à l’établissement d’une cartographie adéquate du couvert forestier pour la Ville, entre autres projets emballants. Nous comprenons mieux ce que nous avons, ce que nous avons perdu et ce qui doit être remplacé. Les résidents seront mieux informés quand la Ville enlèvera un arbre malade ou nuisant à une résidence ou à ses fondations. Pour ce qui est des pertes de couvert forestier dans Côte-de-Sable, je suis heureux que les Services forestiers cherchent activement de nouveaux emplacements à proximité des endroits où se trouvaient les arbres abattus dans le but de les remplacer. De plus, je travaille avec les employés afin d’ajouter douze arbres dans le secteur, de sorte à remplacer les six arbres enlevés des terrains de la Ville dans notre quartier. Nous cherchons à connaître les emplacements, privés ou publics, qui intéresseraient la communauté et conviendraient à la plantation de ces arbres fort nécessaires dans le secteur. Si vous avez des questions à propos du nouveau règlement sur la protection des arbres de la Ville, souhaitez en savoir plus sur le programme Fonds des arbres de la Ville ou aimeriez obtenir un des douze arbres que nous cherchons à planter dans le quartier, n’hésitez pas à m’écrire, à mathieu.fleury@ottawa.ca. Au plaisir de contribuer à maintenir le couvert forestier établi pour lequel le quartier Côte-de-Sable est apprécié.